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2014年5月19日

「遊學」停、看、聽;快樂雲的多倫多遊學記錄簿(寫在遊學之前)


學校旁邊的城堡

最近有些朋友與同學陸續出國去「遊學」,讓已無法遊學的我興起了整理以年前的多倫多遊學生活的念頭。首先要先跟大家說明一下,「遊學」並不保證一定會英文好哦!因為,遊學的心境、課程的設計是讓大家能多多接觸英文,但若期望自己在短期間內英文能力突然變的很厲害,這似乎是件不容易的任務(除非你本身的英文底子不錯,缺乏的只是環境的刺激以及運用的機會)

跟別班同學體驗韓國食物

遊學,可能會讓你留下一生中難忘的印象;透過認識不同國家的人,可能讓自己對於生活有了新的省思、刺激,讓自己能用更寬廣的心與視野來觀看這世界。若有機會去遊學的話,那可一定要好好把握這個機會哦!提前計畫與多做準備會讓你的遊學生活充實且豐富。興起遊學念頭的大家應該腦袋中都曾出現一大堆的「?」如:要如何選擇遊學的地方?要去哪裡?想去哪裡?費用?時間…等。

YORK同學

第一、要先「停」下來,問一下自己,這一次的遊學目的為何呢?希望達成的目標是什麼呢?是真正想要來趟「語言學習」之旅;或著是想要一段時間來「體驗生活」呢?一定要捫心自問,自己最清楚內心真正「需求」是什麼,千萬要認真想清楚,可別自欺欺人哦!

為什麼我會將遊學區分為「語言學習」與跟「體驗生活」兩大方向呢?

加東出遊去

因為準備遊學前的我,早已看過身旁朋友遊學回來後的「成果」,我明確的知道,自己的「肉腳」英文是絕不可能在短時間內就變得呱呱叫;這是個不切實際的「幻想」。(因為我們都不可能擁有足夠的時間,想要在兩者兼顧的情況下似乎是比較難達成的,特別是像我這樣鱉角的台式英文。)所以,從著手準備遊學開始,自己很清楚的定位此次的遊學是以「體驗生活」作為自己的選擇。

第二、確認是「體驗生活」之後,那我開始思考想去哪兒體驗生活呢?白話來說,就是哪裡好玩?自己想在哪一個城市過生活?這部分就是要仔細「看」資料,也需要與曾經遊學過的朋友們多多聊天,「聽」她們的親身經驗,作為規劃自己的遊學生活可參考的訊息。至於那個城市中、學校裡的華人多或少的問題,那對我來說並不是那麼重要,因為體驗生活不分語言,中、英文的環境對我並不會有太多的影響。(當然也不能太離譜整個教室都沒有外國人啦!)

多倫多大學的一角

我想了一下自己的個性及多年來的生活模式,我是個喜歡在「城市」中生活的人,若要我看牛、羊、草原,在前幾天應該會覺得很興奮、新鮮;但若要看上好幾個月的牛、羊藍天、草原…,那我可能會天天搖搖頭呀!所以鄉間與城市選擇時,當然「城市」就因此勝出嚕。

第三、當選定城市作為遊學的地點後,在「荷包」就要想辦法讓她變滿滿哦!為什麼呢?那就城市一定會比鄉下花錢,一定要有這樣的準備,因為物價指數絕對市比較高,所以在生活費上需要多準備一些。且在城市中有常有太多讓你想花錢的機會(逛街、血拼、看電影、買東西、吃東西…等),所以這些額外的費用都必須思考進去,不然等回國之後很容易會破產嚕!(可千萬不要考驗自己的自制力,因為只看不買這可是一件超級痛苦的事情呀。 )

YORK冬天的校園

第四、世界城市這樣多,自己最想去的是哪裡呢?對我來說英語系國家我只考量美國、加拿大、澳洲這三個地方。因為主觀的覺得歐洲國家應該是學習歐語系,如:法語、西班牙文、義大利文…等,英文,總覺得與歐洲不搭;且費用也並不會比較便宜。所以在美、加、澳這三個國家中,我將其大城市也做了一番小小的研究,也對這三國的外幣匯率做了些計算。澳洲的大城市雪梨,因聽朋友說很多蒼蠅,所以我便毫不考慮的放棄。那就剩下美國、加拿大,這兩塊土地加起來何其大,大城市又有何其多,雲我當然不能將所有大城市都拿來研究一番,我挑選了幾個自己喜歡的東、西岸城市來進行比較;最後只剩下紐約、多倫多,還有一個半路殺出來的蒙特婁。(因為太美、太浪漫,所以對感性的我來說就把她也列入考慮中,也認真的了解了當地的資訊,心想還能同時聽到英文與法文,貪心的我還想說能會一點法文應該事件很棒的事,哈、哈…又開始作白日夢了。)

YORK研究生宿舍

第五、選擇好城市之後,那就來開始挑學校與語言課程。
有人是先以學校為第一考量,當初我也是有著這樣的迷失,心想這輩子讀不到哈佛,那我去哈佛遊學總行吧!哈哈,也許是因為大家都是這樣的想法,所以台灣人都到名校去遊學;除了學費超貴外、生活費也不便宜、且處處都能遇到來自台灣與大陸的朋友們,這…會不會沒有出國的感覺呢?不會啦,畢竟外在的環境跟我們還是不同,如果是以「體驗生活」為出發點的,這種選擇也是OK啦。

多倫多新市議會

語言課程我簡單的區分為三大類:A、大學附設的語言學校,B、當地的社區大學,C、當地的語言中心,至於這三種課程有些什麼不同呢?
A、大學附設語言學校,顧名思義就是在大學中附設的語言中心,通過中心的語言課程能有機會進入該大學與研究所就讀,如果你下一步是想完成學業,也許這就是一種不錯的選擇。但根據我的就讀經驗,我覺得這並不適合我,早上是一般課程,下午有如何進入我們大學、考托福…等的課程,同學都很競爭,功課很多、很難,讓我上得很吃力且挫折感還不小;但對於要進該大學唸書的朋友來說,可是一種很快習慣學校環境與資源的方式哦!

B、當地社區大學附設的語言中心,跟大學不一樣的是當地社區大學有點像台灣的技職學校一般,有很多與技術有關的課程,珠寶設計、廚師..等。也是通過語言中心課程就有機會進入學校就讀,且假日時還會開設一些有趣的課程如珠寶設計…等,這是有頒發「證書」的哦。語言課程中會遇到國際同學外,還會遇到當地的國際移民,因為政府會補助費,用讓新移民到社區大學就讀以熟悉並加強對該語言的使用。我在學校還認識了些來自中國與韓國的新移民,其他學生也許功課壓力沒這樣大,所以下課後我們常常出去玩耍,因為是來自不同國家的同學,所以對話中必須強迫自己使用英語交談,所以對與生活會話與聊天英文有不錯的幫助哦。

多倫多音樂劇

AB這兩種語言課程,通常都有固定開課時間與課程進度,所以都必須要配合學校的時間,每期大約以兩個月為單位,且需符合學校規定(出席紀錄、考試、作業成績)才能拿到相關證書。師資部份都是有經過嚴謹認證的,我的一個老師還是加拿大的語言博士,還有一些都是具有豐富教學經驗與證書認證的老師。對了還有額外的這是有校園的哦,可以想像自己是該校的學生,用圖書館、草皮、參加Pretty、旅行…等。

C、當地的語言中心,是最有彈性的,每週都有開課,價格上也是可以殺價的,但這部份除了一些著名的連鎖語言中心外,務必要小心謹慎選擇。這部份我在台灣評估時就已經不作考慮了,因為朋友的一句話「你不要花了一大筆的錢,結果是到了國外的地球村美語」。但在當地我認識的一些有日本同學們還算挺推崇的,因為小班制,教學活潑,非常符合生活英語的需求哦。(這部份我沒去嘗試看看,所以只能分享一些當地同學的經驗。)

最後,我選擇的是去多倫多,去嘗試了A、大學附設的語言中心與B、社區大學的語言中心,並沒有什麼選對或選錯,只有自己的親身經驗與學習成果。哈、哈…英語學習就跟品牌建立一樣沒有完成的一天,只要休息了,就是退步了。回來的這些年,我的英文又回到肉腳的位置,但留下的是不再對英語有那樣的恐懼與排斥。也許是因為設定自己在多倫多過著當地人的生活,現在回過頭來整理自己所留下的照片,發現並不多(大多是出城去玩耍的照片)。因為在當地是「過生活」的,「相機」似乎屬於觀光客的配備,自己並不經常攜帶在身上,正如我們對於自己生活所熟悉的環境也是較少會想到要特別紀錄的,也是往往最容易忽略掉的;但認真在當地體驗生活的經驗是個人、獨特且無價的。

離開的前天

快樂雲的遊學小檔案:
l   遊學天數:五個月,約150天,課程期間為四個月。另外一個月跟同學去渥太華、蒙特婁、波士頓、華盛頓..旅行,紐約跨年倒數與居遊12天。
l   遊學方式:體驗生活,將英文融入生活,跟同學們一同發現城市美。
l   主要學習:英文
l   申辦方式:DIY自己包辦,加上網路、朋友們的協助
l   居住方式:借住朋友家兩個月、跟研究生分租學校宿舍
l   花費:約三十多萬,包含學生機票三萬多、學費八萬多、生活費、旅遊費

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